L’intérêt du safran dans la dépression

Fleurs de safran violettes dans un champ

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Effet régulateur de l’humeur du safran

L’effet régulateur de l’humeur du safran serait dû à la crocine, un pigment du safran transformé en crocétine dans l’intestin grêle. La crocétine inhibe, entre autres, certains récepteurs du cerveau (les récepteurs NMDA) et freine ainsi la neurotransmission synaptique glutamatergique.

Un extrait de safran étudié dans le cadre d’essais cliniques: affron®

Dans le cadre d’une étude1, une amélioration significative de l’humeur a été démontrée après 4 semaines de prise de l’extrait de safran standardisé et breveté affron®:

  • Réduction de la tension, de la dépression, de la fatigue, de la désorientation, de l’anxiété et du stress
  • Regain d’énergie

La qualité du sommeil est cependant restée inchangée.

Conception de l’étude d’affron®

Trois groupes d’adultes connaissant une «baisse de l’humeur»:

  • Le groupe 1 a pris un placebo
  • Le groupe 2 a pris 22 mg d’affron® par jour
    (11 mg le matin et 11 mg à midi).
  • Le groupe 3 a pris 28 mg d’affron® par jour
    (14 mg le matin et 14 mg à midi).

L’humeur des sujets a été évaluée à l’aide de questionnaires normalisés (POMS, PANAS, DASS-21) et la qualité de leur sommeil à l’aide de l’indice PSQI (Pittsburgh Sleep Quality Index).

Graphique des résultats de l’étude décrite ci-dessus
L’extrait de safran affron® produit une amélioration significative et dose-dépendante de l’humeur.

Le safran, bénéfique pour les adolescents anxieux ou déprimés

Dans une deuxième étude portant sur 80 adolescents (de 12 à 16 ans) présentant des symptômes légers à modérés d’anxiété ou de dépression mais sans traitement médicamenteux, on a pu obtenir une amélioration notable des symptômes étudiés.

Après huit semaines, les jeunes du groupe sous safran (affron®) étaient plus nombreux que ceux du groupe placebo à présenter une amélioration significative des symptômes étudiés (réduction des symptômes de plus de 50%): placebo: 11%, affron®: 37%, p < 0,01; amélioration moyenne: placebo: 17%, affron®: 33%, p < 0,05).

Un effet du safran sur les dépressions comparable à celui des antidépresseurs

L’efficacité des extraits de safran sur les troubles dépressifs légers à modérés a depuis lors été analysée dans deux méta-analyses,4,5 qui ont montré qu’ils étaient efficaces en comparaison avec les préparations placebo dans la dépression et que l’amélioration des symptômes était comparable à celle apportée par les antidépresseurs.

À quoi faut-il prêter attention lors du choix d’une préparation à base de safran?

Les extraits de safran peuvent améliorer les symptômes dépressifs légers à modérés. Il est cependant important d’utiliser des extraits bien standardisés et testés dans le cadre d’essais cliniques, par exemple affron®. L’efficacité de l’extrait utilisé doit être démontrée dans des études cliniques, car les résultats d’études ne sont pas transposables d’un extrait à l’autre.

Conclusion
Le safran peut être une alternative naturelle pour le traitement des troubles de l’humeur et des dépressions légères. Il n’interagit pas avec les contraceptifs et ne provoque pas de photosensibilité, contrairement à la plupart des préparations à base de millepertuis.

Certains micronutriments ont par ailleurs des effets positifs sur les troubles de l’humeur. Vous trouverez ici nos recommandations thérapeutiques.

Références

1 Kell G. et al. affron® a novel saffron extract (Crocus sativus L.) improves mood in healthy adults over 4 weeks in a double-blind, parallel, randomized, placebo-controlled clinical trial. Complement Thera Med 2017;33:58 – 64.

2 Lopresti AL et al. affron®, a standardised extract from saffron (Crocus sativus L.) for the treatment of youth anxiety and depressive symptoms: a randomised, double-blind, placebo-controlled study. J Affective Disorders 2018;232:349-357.

3 Lopresti AL & Drummond PD. Efficacy of curcumin, and a saffron/curcumin combination for the treatment of major depression: A randomised, double-blind, placebo-controlled study. J Affective Disorders 2017;207:188 – 196.

4 Yang X et al. Comparative efficacy and safety of Crocus sativus L. for treating mild to moderate major depressive disorder in adults: a meta-analysis of randomized controlled trials. Neuropsychiatry Dis Treat 2018;14:1297 – 1305.

5 Tóth B et al. The efficacy of saffron in the treatment of mild to moderate depression: a meta-analysis. Planta Med. 2018. doi. org/10.1055/a-0660-9565.